Mahommah Baquaqua, Muslim Pertama di Kanada

200
Mahommah Baquaqua

Muslim Obsession – Tidak diketahui kapan umat Islam pertama kali tiba dan bermukim di sebuah tempat yang sekarang disebut Kanada. Namun, hal itu tentu saja tidak terjadi baru-baru ini seperti yang sering diyakini.

Bahkan, Daood H. Hamdani, dalam tulisannya “Muslims in the Canadian Mosaic”, Institute of Muslim Minority Affairs Journal 5, memiliki bukti yang menunjukkan bahwa Muslim telah menjadikan Kanada sebagai rumah mereka sejak tahun 1851, lebih dari satu dekade sebelum negara itu sendiri diciptakan.

Namun, beberapa sejarawan berspekulasi bahwa kontak Muslim Mandingo (Afrika Barat) dengan masyarakat Pribumi Amerika dapat terjadi bahkan sebelum kedatangan Christopher Columbus pada 1492.

Perdagangan budak

Beberapa melangkah lebih jauh dan memberi kehidupan pada kemungkinan bahwa Muslim pra-1492 di Amerika Utara ini mungkin telah berlayar dari Teluk Meksiko sampai ke Sungai Mississippi ke arah selatan Manitoba dan Saskatchewan.

Namun, untuk saat ini masih spekulasi, dengan sedikit atau tidak ada bukti dokumenter untuk mendukungnya. Ada lebih banyak bukti bahwa beberapa Muslim Afrika dibawa ke Amerika dalam perdagangan budak mungkin telah diperbudak di Kanada atau, setelah penghapusan perbudakan di Kerajaan Inggris (termasuk Kanada) pada tahun 1833. Mereka mencoba untuk mendapatkan kebebasan dengan melarikan diri ke Kanada menggunakan Underground Railroad yang terkenal.

Mahommah Baquaqua

Dikutip dari About Islam, Kamis (3/10/2019) perbudakan di Kanada, meskipun memang ada, tidak menerima banyak perhatian ilmiah sehingga tidak ada terlalu banyak hal yang bisa ditarik dari sana. Berkenaan dengan Muslim Afrika yang mencari kebebasan di atau melalui Kanada, Mahommah Baquaqua dapat dikutip sebagai contoh.

Terlahir dari keluarga Muslim yang taat di Afrika Barat, Mahommah (yaitu Muhammad) diperbudak sebagai pemuda di Brasil. Dari sana, dia dikirim ke Amerika Serikat, di mana pergantian peristiwa yang luar biasa memberinya kebebasan. Akhirnya, ia menetap sebentar di Chatam, sebuah kota kecil di Ontario, dan di sinilah ia menulis otobiografi yang membuatnya terkenal.

Pada tahun 1854, tahun ketika Baquaqua tiba di Kanada, tiga Muslim (atau “Mahomadens”, demikian sensus menyebut mereka) sudah tinggal di sana. Mereka adalah pasangan muda, James dan Agnes Love, yang beremigrasi dari Skotlandia pada tahun 1851 untuk menjadi Muslim pertama yang tercatat di Kanada. 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here